如果有这么一辆车,它从来不需要加油,也不需要充电,动力永远充沛,随叫随到,你是否想要拥有一辆这样的车?我想大部分人肯定会激动万分的喊出“我要!”,但如果我说这辆车是核能车,我想大部分人就会认怂了。

但其实,即使你够胆量想拥有一辆属于自己的核能车,还得看你能不能活得够久,因为从目前看核能车离我们遥远到在有生之年很难遇见。

对于那些特别渴望激情与永恒的热血沸腾者,肯定会问Why?

好奇 -核能是怎么一回事?

要回答这个问题,首先得明白核能是怎么回事。

九年义务教育教会了我们:核能,是通过核反应从原子核释放的能量,符合爱因斯坦的质能方程E=mc,其中E=能量,m=质量,c=光速。由于光速很大,因此只需要很小的质量就能释放出很大的能量。核能可通过核聚变、核裂变来释放巨大的能量。太阳的能量就来自于其中心的热核聚变。

而核能,现在主要用在发电、核武器、核潜艇和核动力航空母舰上。目前商业化的核能利用方式是核裂变,是指由重的原子核,主要是指铀核或钚核,分裂成两个或多个质量较小的原子的一种核反应形式。

解密 -核能汽车为啥不行?

如果有可能用在车上,只需一点点核原料,就能一辈子不加油,那些续航几百公里也出来叫嚣的某斯拉简直不能忍,想想是不是还是有点小激动呢?从目前来看,最可能实现的方式就是目前商业化较为成熟的核裂变。要想成功的利用核能来为汽车持续供能,必须实现可控的核裂变。

其实,核裂变并不难,在某些情况下可以自发进行,难的是可控的核反应。

就像铀裂变一样,热中子轰击铀原子会放出2到4个中子,中子再去撞击其它铀原子,从而形成链式反应而自发裂变。撞击时除放出中子还会放出热,如果反应不可控的话,温度会瞬间变高,导致爆炸(我会说这就基本相当于原子弹吗?)。要想可控,必须依靠控制棒(中子吸收体)去捅中子,使得平均起来每个核的裂变正好引发另外一个核的裂变。

这样一来,保证可控核反应的外围设施就很复杂了,所需的体积就很大了。而更可怕的是人人闻之色变的核辐射!相信大家都还没忘记切尔诺贝利核泄露事件,如果没听过此事,那至少应该体验过日本福岛核电站泄漏造成了咱们排队买加碘盐的怪异事件。

核辐射自然是一件很可怕的事情,但周围有核电站的童鞋不用害怕,正常的核电站防辐射做得很好,反应堆外都有数米厚的水泥墙,而对于核废料也有专门的填埋,静候其自然衰变。

但车的体积本来就不大,既要可控核反应堆,还要建几米厚的防护墙来防辐射很明显是不可能的。而且如果有别有用心的人将其当做武器,那后果可不堪设想。毕竟一辆车就是一颗小型的原子弹。

困境 -就算买的起,企业也造不起?

能否在有生之年开到核能车,还有一大很重要的因素就是成本。

核能因为其能量密度大,一点核原料就能释放出巨大的能量,但其可控核反应堆的成本是巨大的。因为规模效应,建设一座核电站的成本几年内可以收回,但如果是小型的核反应堆,只为一辆车提供一辈子的能量似乎并不会划算。因此如果从纯商业的角度出发,没有汽车企业会去干这件事。

那是不是我们就只能在电影或者游戏《辐射》里过一把核能汽车的瘾呢?

非也!其实对于核能汽车,一直都有汽车工程师在不断的探索。而《辐射》中的核能车是以福特于1958年的一款核能概念车——Nucleon为原型的。

Nucleon通过置于车尾的小型核反应装置驱动,与用核能驱动的潜水艇原理比较类似。可惜的是Nucleon只是一个概念,甚至连一辆全尺寸的实车都没有造出来。

凯迪拉克的WTF(What the fuck!)其实是World ThoriumFuel的缩写,其设计师打算利用钍燃料来提供能量。但其实什么燃料不是最重要的,重要的是要解决可控核裂变和防辐射这两大难题。很显然,凯迪拉克并没有解决,因此这款车也就只能停留在YY阶段了。

核能汽车,其实关键不在汽车,而在核能。而这显然不是汽车工程师能解决的问题,需要无数科学家的辛苦科研。将可控核反应堆变得更小、防辐射装置更轻盈、成本更低廉,那样我们开上核动力车的美梦才能成真。但科技的发展,不正在于充满无限的惊喜和不确定吗?几十年前,谁又能想到我们今天的生活会是这样呢?

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